บ่อเกลือ(แร่โพแทช)ในรัฐ Utah

รูปทรงหลอดไฟฟ้าสีฟ้าไฟฟ้าใจกลางทะเลทรายสีน้ำตาลเหล่านี้
คือ บ่อระเหยโพแทช  Potash แร่ชนิดหนึ่งมีธาตุโพแทสเซียมเป็นองค์ประกอบ
เกิดปนอยู่ในชั้นของเกลือหินแร่ชนิดนี้ส่วนใหญ่ใช้ในอุตสาหกรรมปุ๋ย [พจนานุกรมศัพท์ สสวท.]
ภาพถ่ายจากดาวเทียม Landsat 8 เมื่อวันที่ 13 พฤษภาคม 2014
ตามข้อมูลของหอสังเกตการณ์โลกของ NASA
.

.
Intrepid Potash, Inc. คือผู้ผลิต potassium chloride
รายใหญ่ที่สุดของสหรัฐอเมริกาและตั้งอยู่ริมแม่น้ำ  Colorado River
ห่างจาก Moab รัฐ Utah ไปทางตะวันตกประมาณ  20 ไมล์ (30 กิโลเมตร)
บ่อเกลือแห่งนี้มีขนาด 1.5 ตารางกิโลเมตร (937.5 ไร่)
และบุด้วยผ้ายางขนาดยักษ์เพื่อกักน้ำเกลือไว้
ไม่ให้ดูดซึมลงสู่พื้นดินด้านล่าง

ที่นี่แตกต่างจากบ่อระเหยเกลือที่อื่น ๆ 
เพราะที่มีสีแดงตามธรรมชาติเกิดจากสาหร่ายบางชนิด
แต่สีฟ้าสดใสของบ่อระเหย Potash มาจากสารเคมี
ด้วยการเพิ่มสีย้อมอาหารลงไปในบ่อน้ำ
เพื่อช่วยในการดูดซับแสงแดดและการระเหย 
เมื่อ Potash และเกลือ แห้งดีแล้วก็จะถูกรวบรวม
และส่งออกไปเพื่อการแปรรูปทางอุตสาหกรรมต่าง ๆ
โพแทสเซียมคลอไรด์ สารนี้เป็นส่วนผสมใน 95%
ของปุ๋ยโพแทชทั้งหมด ตามที่ Agrow ผู้ทำการตลาดปุ๋ยในออสเตรเลียรายงาน







.

Potassium ในโลกส่วนใหญ่ที่มีจำนวนมาก
มาจากมหาสมุทรโบราณซึ่งครั้งหนึ่งเคยปกคลุมพื้นโลก
แร่โพแทชก่อตัวจากเศษซากของทะเล
หรือทะเลสาบตามข้อมูลของ Earth Observatory
หลังจากน้ำระเหยไปหมดแล้ว เกลือโพแทสเซียม potassium salts
ก็จะตกผลึกกลายเป็นหูแร่โพแทชขนาดใหญ่
(หูแร่ แหล่งที่สายแร่มารวมตัวกันจำนวนมาก ขุดแร่ขึ้นมาได้ง่าย
แถวภาคใต้จะมีบ้านหูแร่  ที่มีดีบุกมากในอดีต
คล้ายใบหูวน ๆ รวมกันเป็นหลุมใหญ่ หิ้วแร่ขึ้นมาง่าย ๆ)

เมื่อเวลาผ่านไปเกิดการระเบิดของภูเขาไฟ แผ่นดินไหว
ความโกลาหลต่าง ๆ ที่เกิดขึ้นกับเปลือกโลก/ใต้เปลือกโลก
ทำให้ฝังทับถมหินเกลือเหล่านี้ไว้ใต้พื้นดินหลายพันฟุต
และกลายเป็นเหมืองแร่โพแทชขนาดใหญ่
Paradox Basin ซึ่งเป็นที่ตั้งของเหมืองใน Moab
คาดว่าจะมีโพแทชราว 2 พันล้านตัน 
โพแทชเหล่านี้ก่อตัวขึ้นเมื่อประมาณ 300 ล้านปีก่อน
และปัจจุบันอยู่ใต้พื้นดินประมาณ 1,200 เมตร


.
ในการสกัดแร่โพแทชจากพื้นดิน
ที่ความลึก 2,400 ถึง 4,000 ฟุต (731 ถึง 1,219 เมตร)
คนงานต้องเจาะหลุมลงไปดินเหมืองเกลือแล้วฉีดน้ำร้อนลงไป
เพื่อทำการละลายแร่โพแทสเซียมในชั้นหินจนกลายเป็นน้ำเกลือ
แล้วน้ำเกลือจะถูกสูบออกมาให้ไหลลงสู่บ่อผิวน้ำ
เพื่อทะยอยส่งต่อไปยังบ่อระเหยถัด ๆ ไป
ดวงอาทิตย์จะทำการระเหยน้ำเกลือ
จนโพแทสเซียมตกผลึกและเกิดเกลือประเภทอื่น ๆ ตามมา
โดยทั่วไปกระบวนการระเหยน้ำเกลือนี้จะใช้เวลาไม่นาน
โดยมีวันทำการเหมืองเกลือแห่งนี้ราว 300 วัน/ปี
Intrepid Potash, Inc. สามารถผลิตแร่โพแทช
ราว ๆ  700 ถึง 1,000 ตันต่อวันจากเหมืองแห่งนี้ 
เหมืองเกลือแห่งนี้เริ่มขุดเจาะตั้งแต่ปี 1965
และ Intrepid Potash คาดว่าอีกราว 125 ปี
ก่อนที่แร่โพแทชในเหมืองเกลือแห่งนี้จะหมดสิ้นลง

เทคนิคการขุดแร่โพแทชนี้คล้ายกับเหมืองเกลือในทะเลทรายอื่น ๆ 
ซึ่งแสงแดดและความชื้นต่ำช่วยให้น้ำเกลือระเหยได้อย่างรวดเร็ว 
ตัวอย่างเช่นในทะเลทราย Atacama ของชิลี
ลวดลายเรขาคณิตที่ดูเหมือนงานศิลปะโดยจิตรกร Piet Mondrian
บ่อเกลือแห่งนี้ตั้งอยู่ใกล้กับตีนเขาทอดยาว
ใน Pampa del Tamarugal ซึ่งเป็นหุบเขาด้านในที่แห้งแล้ง
และ Atacama  เป็นทะเลทรายที่แห้งแล้งที่สุดในโลก
ตะกอนทรายแถวนี้มีมีสีน้ำตาลเข้ม
คือ สีที่เป็นตัวแทนของ Pampa del Tamarugal
แร่ไนเตรตและแร่ธาตุอื่น ๆ อีกมากมายถูกขุดขึ้นมาได้ในภูมิภาคนี้
มีหลุมขุดแร่ บ่อเกลือ ที่สกัดแร่ และที่ทิ้งแร่อยู่ทางด้านซ้ายบนของภาพ
ที่นี่มีการขุดแร่ไอโอดีนด้วย แร่นี้จะถูกทำให้แห้งในสีน้ำตาล
และบ่อระเหยเกลือที่มีสีสดใสใช้สำหรับการรวบรวมแร่ไปขายต่อไป

แร่ไนเตรตที่ขุดขึ้นมาส่วนใหญ่จะใช้ทำเป็นปุ๋ย
สำหรับพืชที่มีราคาขาย/มูลค่าทางเกษตรที่สูงกว่า
ยังใช้ในการผลิตยาวัตถุระเบิด ส่วนผสมแก้วและเซรามิก
ตลอดจนการบำบัดน้ำเสียและกระบวนการทางโลหะวิทยา
 

เรียบเรียง/ที่มา

https://bit.ly/31e3bdM
https://bit.ly/33ZQxko
https://go.nasa.gov/3lOU6QD
https://bit.ly/3nSWnfr


คลิกเพื่อดูคลิปวิดีโอ

Deconstructing Mondrian: The Story Behind an Iconic Design (Piet Mondrian)





ภาพถ่ายดาวเทียม (Satellite) แสดงทะเลสาบ Great Salt Lake ที่มีสีแตกต่างกัน
ระหว่างทางตอนเหนือกับทางตอนใต้ของทะเลสาบ เพราะทางรถไฟตัดผ่าน


บ่อเกลือที่ระเหยทางตอนเหนือของทะเลสาบ Great Salt Lake  © International Space Station

ภาพมุมสูงของ  Lucin Cutoff


ภาพมุมสูงรถจักรไอน้ำกำลังวิ่งผ่านทะเลสาบ Great Salt Lake บนเส้นทางตัดผ่านทะเลสาบ Lucin Cutoff causeway.







ทางรถไฟ Lucin Cutoff ข้ามสะพานขาหยั่งค้ำยัน เหนือ Great Salt Lake ใน Utah เมษายน 1923

ทางรถไฟเส้นนี้ มีชุมทางรถไฟ Mid Lake ตั้งอยู่ใจกลาง Great Salt Lake

ไปรษณียบัตรสะพานที่มีโครงรับน้ำหนักข้างล่าง Lucin Cutoff trestle

ไปรษณียบัตร  Lucin Cutoff



Polycrystalline potash เทียบขนาดกับเหรียญ U.S.  
(เหรียญมีขนาด 19 mm (0.75 in) ทำจากทองแดง)

สระระเหยน้ำเกลือ Potash evaporation ใกล้ Moab, Utah

.


.

[Spoil] คลิกเพื่อดูข้อความที่ซ่อนไว้
แก้ไขข้อความเมื่อ
แสดงความคิดเห็น
Preview
โปรดศึกษาและยอมรับนโยบายข้อมูลส่วนบุคคลก่อนเริ่มใช้งาน อ่านเพิ่มเติมได้ที่นี่