การกำจัดโซเดียมที่เป็นโลหะในทะเลสาบ Lenore ในปี 1947


ทะเลสาบ Lenore / Cr.ภาพ: Scott Johnson / Flickr


ในเดือนมกราคม 1947 เมื่อสิ้นสุดสงครามโลกครั้งที่ 2 กองทัพสหรัฐฯ มีโซเดียมที่เป็นโลหะ (metallic sodium) ที่ใช้ในการผลิตระเบิดเพลิงหลงเหลือ
จากสงครามมากเกินไป ซึ่งเดิมกองทัพมีแผนที่จะการขายปริมาณส่วนเกินนี้ออกไป และมีการโฆษณาวัสดุเพื่อขาย เพื่อกระตุ้นความสนใจของบริษัทหลายแห่ง
แต่เมื่อกองทัพตรวจสอบถังโลหะที่เก็บโซเดียมไว้ พบว่าภาชนะบรรจุเสื่อมสภาพจนการจัดการและการขนส่งมีอันตรายอย่างยิ่ง และหากโซเดียมทำปฏิกิริยารุนแรงกับน้ำจะทำให้เกิดความร้อนและก๊าซไฮโดรเจนมาก ซึ่งจากความร้อนที่เกิดขึ้นมักจะก่อให้เกิดการระเบิด นอกจากนี้ บริษัทรถไฟก็ปฏิเสธที่จะจัดการกับวัสดุในภาชนะที่ต่ำกว่ามาตรฐานเหล่านี้ มันจึงเป็นปัญหาที่น่ากังวลของกองทัพกับวิธีกำจัดโซเดียม 9,000 ตันที่มีปฏิกิริยารุนแรงมาก

ดังนั้น เพื่อลดผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อม  หน่วยงานบริหารทรัพย์สินสงครามจึงตัดสินใจนำโซเดียมที่เป็นโลหะหลายพันตันนี้ไปทิ้งลงในทะเลสาบในวอชิงตัน  และตัดสินใจว่าจุดที่ดีที่สุดในการทิ้งคือ น้ำที่เป็นด่างและไม่มีปลาของทะเลสาบ Lenore ในเทศมณฑล Grant County ทางใต้ของ Coulee City, วอชิงตัน ซึ่งจะทำให้ธาตุที่เป็นกรดที่ทำปฏิกิริยากับน้ำด้วยการระเบิดที่รุนแรงกลายเป็นกลาง 
 
ดังที่ในภาพยนตร์ข่าวที่ออกสู่สาธารณะในปี1947 จะเห็นว่ากองทัพกลิ้งถังที่บรรจุโซเดียมที่เป็นโลหะ 20,000 ปอนด์ลงจากหน้าผาไปยังทะเลสาบน้ำแข็ง ซึ่งตามคำอธิบายในวิดีโอ พวกมันถูกยิงด้วยปืนกลเพื่อทำให้เกิดการเจาะและปล่อยให้โซเดียมสัมผัสกับน้ำ เมื่อโซเดียมทำปฏิกิริยากับน้ำ ก๊าซไฮโดรเจนประมาณ 162,000 ลูกบาศก์ฟุตก็ถูกผลิตขึ้น  ซึ่งไฟก็ลุกไหม้ทำให้เกิดการระเบิดที่น่าทึ่ง

Lake Lenore ตั้งอยู่ใน Grant County รัฐวอชิงตัน (Cr. Steven Pavlov / CC-BY-SA 3. 0)
 
อย่างไรก็ตาม โซเดียมไม่ได้ถูกจัดว่าเป็นภัยคุกคาม ทุกวันนี้มันถูกผสมลงไปในน้ำเพื่อเป็นส่วนประกอบสำคัญสำหรับเกลือที่ใช้ทำถนน จนกระทั่งในปี 1958  มีรายงานที่ตีพิมพ์ระบุว่า น้ำในทะเลสาบ Lenore นั้นอุดมไปด้วยเกลือโซเดียมของซัลเฟต ไบคาร์บอเนต คาร์บอเนต และคลอไรด์ และทะเลสาบมีความเป็นด่างสูง โดยมีค่า pH เฉลี่ย 9.9 ในธรรมชาติ ดังนั้น การทิ้งโซเดียมกว่า 9,000 ก.ก. ทำให้เกิดข้อผิดพลาดในการปัดเศษของการเปลี่ยนแปลง pH .ที่น้อยกว่า ซึ่งเป็นเหตุผลที่ทหารเลือกสถานที่นี้

ทศวรรษต่อมา นักชีววิทยาการประมงของวอชิงตันได้นำเข้าปลาเทราท์ Lahontan cutthroat trout ที่มีต้นกำเนิดมาจากน้ำด่างของทะเลสาบ Pyramid ในเนวาดา ให้ปลาเหล่านี้ได้เจริญเติบโตในทะเลสาป Lenore  และทะเลสาบ Grimes ที่ห่างออกไปทางเหนือของดักลาสเคาน์ตี้ เพื่อเป็นแหล่งตกปลา
ยอดนิยมสำหรับนักตกปลา

สำหรับปลาเทราต์ Lahontan cutthroat นั้นต่างจากปลาสายพันธุ์อื่นๆ ส่วนใหญ่ สามารถทนต่อน้ำที่มีความเป็นด่างสูง ดังนั้นกรมปลาและสัตว์ป่าแห่งวอชิงตัน จึงได้ปล่อยลงไปในทะเลสาบไว้ตั้งแต่กลางทศวรรษ 1980 นอกเหนือจากความสนุกสนานสำหรับผู้ชื่นชอบการตกปลาแล้ว Lahontans ยังเป็นนักล่าสัตว์น้ำชั้นนำในทะเลสาป Lenore และในทะเลสาบอัลคาไลอื่นๆ อีกหลายแห่งทั่วอเมริกาเหนือ ซึ่งบางครั้ง ปลาเทราต์มีบทบาทสำคัญในระบบนิเวศที่พิเศษและผิดปกติเหล่านี้ โดยควบคุมประชากรของแมลง สัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำ และปลาที่มีขนาดเล็กกว่าปกติ



 Lahontan cutthroat trout
ที่สามารถเจริญเติบโตในน้ำ pH 10 เช่นเดียวกับที่ทะเลสาบ Lenore ในรัฐวอชิงตัน


คลิกเพื่อดูคลิปวิดีโอ


Lake Lenore เป็นทะเลสาบที่สวยงามบนเนื้อที่ 1,670 เอเคอร์ ซึ่งก่อตัวขึ้นเมื่อนานมาแล้วโดยน้ำท่วมครั้งใหญ่จากทะเลสาบน้ำแข็งมิสซูลา (Missoula Floods) ทะเลสาบตั้งอยู่ระหว่างทะเลสาบที่มีชื่อเสียงสองแห่งในภูมิภาคนี้ คือ Alkali Lake ทางทิศเหนือและ Soap Lake ทางทิศใต้ ซึ่งทะเลสาบ Lenore นั้นยาวและแคบมาก มันขนานไปตามทางหลวงหมายเลข 17 ของรัฐวอชิงตัน จากเมืองของ Moses Lake ไปยังเมือง Coulee

ทะเลสาบ Lenore เป็นสถานที่พักผ่อนหย่อนใจที่ยอดเยี่ยม การตกปลาเป็นหนึ่งในกิจกรรมยอดนิยมของที่นี่ ทะเลสาบมีชื่อเสียงในเรื่องน้ำที่มีความเป็นด่างสูง ซึ่งมีเพียงปลาเทราต์ Lahontans เท่านั้นที่สามารถอาศัยอยู่ได้ เวลาตกปลาที่ดีที่สุดคือฤดูใบไม้ร่วง นักตกปลาบอกว่าวิธีที่ดีที่สุดในการตกปลาที่นี่คือจากบนเรือแคนูหรือทุ่นลอยน้ำ

อีกหนึ่งคุณลักษณะที่น่าสนใจของภูมิภาคนี้คือถ้ำ Lenore ทางตอนเหนือสุดของทะเลสาบ ซึ่งเกิดขึ้นจากการดึงหินบะซอลต์ออกจากผนัง Coulee  (walls of the coulees) หลังจากที่น้ำลดระดับลง โดยเส้นทางถ้ำ Lenore Lake Caves เป็นทางเลือกที่ยอดเยี่ยมสำหรับนักปีนเขาทุกคน ซึ่งใช้เวลาไม่นาน แต่มีทัศนียภาพอันงดงามของทัศนียภาพทางทิศตะวันออกของวอชิงตัน รวมถึงผลงานของน้ำท่วม Great Missoula เส้นทางถ้ำนี้จะผ่านถ้ำเจ็ดแห่งที่มีขนาดต่างๆที่สามารถเข้าถึงได้ง่าย

ชาวพื้นเมืองในยุคแรกๆ ก็ใช้พื้นที่เหล่านี้เป็นที่กำบัง และยังคงใช้โดยชนพื้นเมืองอเมริกันเป็นพื้นที่ศักดิ์สิทธิ์และเป็นที่ชุมนุม นักปีนเขาก็แบ่งปันพื้นที่นี้เช่นกัน โดยสามารถสำรวจสถานที่ที่น่าสนใจทางธรณีวิทยาแห่งนี้ได้


เสาหินบะซอลต์ใน Moses Coulee / Cr.ภาพ John Marshall





(ขอขอบคุณที่มาของข้อมูลทั้งหมดและขออนุญาตนำมา)

แสดงความคิดเห็น
Preview
โปรดศึกษาและยอมรับนโยบายข้อมูลส่วนบุคคลก่อนเริ่มใช้งาน อ่านเพิ่มเติมได้ที่นี่