สวนสัตว์ California Alligator ที่น่ากลัวในประวัติศาสตร์อเมริกาช่วงต้นทศวรรษ 1900




(เด็กคนหนึ่งยืนอยู่ปลายหางจระเข้ ที่ California Alligator Farm / Cr.Los Angeles Central Library)


ไม่นานก่อนที่ Steve Irwin จะสร้างชื่อให้ตัวเองในฐานะนักล่าจระเข้ มีอุตสาหกรรมที่มีธีมสัตว์เลื้อยคลานขนาดเล็กกำลังเบ่งบานในย่าน Lincoln Heights ที่มีแดดจัดของลอสแองเจลิส, แคลิฟอร์เนีย ที่ชื่อว่า " California Alligator Farm "

California Alligator Farm เปิดให้บริการในปี 1907 และดำเนินการจนถึงปี 1953  เป็นที่อยู่ของจระเข้มากกว่า 1,000 ตัว ตั้งแต่ตัวเล็กๆจนถึงตัวเต็มวัย
ในสระน้ำ 20 แห่งในสวน ซึ่งจระเข้อาศัยอยู่และเปิดให้เข้าชมทุกวันสำหรับฝูงชน อย่างไรก็ตาม นี่ไม่ใช่สวนสัตว์ธรรมดา แหล่งท่องเที่ยวหลักของอุทยานคือ ความสามารถในการสื่อสารกับจระเข้ที่บางตัวมีความยาวถึง 15 ฟุต

แม้ว่าจะมีสัญญาณเตือนผู้เข้าชมไม่ให้ขว้างก้อนหินใส่จระเข้ ถ่มน้ำลาย ต่อยตี หรือทำร้ายพวกมันไม่ว่าด้วยวิธีใดก็ตาม แต่ผู้เข้าชมก็ได้รับอนุญาตให้เข้าไปในบริเวณที่อยู่และเล่นกับพวกมันได้  นอกจากนี้ ผู้เข้าชมยังสามารถนำสัตว์เลี้ยงของตัวเองไปที่สวนสาธารณะได้ด้วย  ซึ่งจากสิ่งที่เรารู้เกี่ยวกับธรรมชาติของจระเข้ในตอนนี้  ทำให้รู้สึกว่าในความคิดของผู้คนที่ทำกับพวกมันอย่างอิสระในขณะนั้น ช่างน่ากลัวจริงๆ

ผู้เข้าชมนั่งรับประทานอาหารกับจระเข้ใน park /Cr.Los Angeles Central Library


สำหรับค่าเข้าชม 25 เซ็นต์นั้น เด็ก ๆ สามารถนั่งอยู่ท่ามกลางกลุ่มจระเข้ตัวเล็ก โดยปล่อยให้พวกเขาคลานข้ามขาของพวกเขาไปมาได้ และยังสามารถเพลิดเพลินกับการขี่จระเข้ ซึ่งเด็ก ๆ สามารถนั่งบนอานที่สั่งทำพิเศษและขี่จระเข้ไปรอบ ๆ ในสระน้ำ และมักจะเห็นผู้ใหญ่ลูบคลำจระเข้ที่นอนบนพื้น หรือแม้กระทั่งว่ายน้ำกับจระเข้ที่โตเต็มวัย เหมือนจะไม่สนใจอันตรายที่ใกล้เข้ามา รวมทั้ง พวกเขายังจะเข้าร่วมการแสดงที่จระเข้จะถูกทำให้ขี่สไลด์ลงพื้น
ที่ 16 ฟุต, กินไก่สด และต่อสู้กับอาสาสมัครที่เป็นมนุษย์

นอกจากนี้ ยังมีร้านขายของกระจุกกระจิกใน California Alligator Farm ที่ซึ่งนักท่องเที่ยวสามารถซื้อเครื่องประดับเล็ก ๆ น้อย ๆ ที่ทำจากหนังจระเข้
ซึ่งผู้ที่มาเที่ยวสวนสนุกบางคนถึงกับซื้อลูกจระเข้ติดไม้ติดมือกลับบ้านไปเลี้ยงด้วย

สำหรับฟาร์มแห่งนี้ ดำเนินการโดย “ Alligator Joe” Campbell และ Francis Earnest ซึ่งดูแลการจับการผสมพันธุ์ และการออกกำลังกายของพวกมัน
โดยจระเข้ส่วนใหญ่ที่นี่ ได้รับการเลี้ยงดูในสภาพที่ถูกกักขัง ซึ่งในปี 1910 มีบทความที่เขียนเกี่ยวกับสวนสาธารณะแห่งนี้ ที่ได้อธิบายถึงการทำงานภายในของสวนสาธารณะ และเปรียบเทียบการจับจระเข้ว่าเหมือนกับการตกปลา

โดยกล่าวว่า “ ด้วยสายเบ็ดที่แข็งแรงและเบ็ดเหล็กขนาดใหญ่ที่เกี่ยวด้วยเนื้อหมู การตกจระเข้ก็เป็นเรื่องง่ายเหมือนกับการตกปลาเทราท์ด้วยปลาสร้อย”
(Earnest ยังเป็นเจ้าของฟาร์มนกกระจอกเทศอยู่ฝั่งตรงข้ามถนน ซึ่งเป็นสถานที่ท่องเที่ยวใน LA ในอดีตที่แปลกไม่แพ้กัน) 


เด็กชายขี่จระเข้ Cr. Getty Image


จระเข้ที่มีชื่อเสียงที่สุดในบรรดาทั้งหมดในฟาร์ม Alligator Farm เป็นจระเข้ที่ชื่อ Billy ซึ่งได้รับการกล่าวขานว่าเป็นจระเข้ที่เก่าแก่ที่สุดที่ถูกกักขังมา
ซึ่งไปปรากฏตัวในภาพยนตร์หลายเรื่องระหว่างช่วงทศวรรษที่ 1910 ถึงทศวรรษที่ 1940 เพราะมันสามารถวางใจได้เสมอว่า จะเปิดปากของมันให้กว้างก็ต่อเมื่อ หน้ากล้องมีชิ้นเนื้อห้อยอยู่เหนือหัวของมัน และได้รับการยกย่องว่าเป็นหนึ่งในนักแสดงจระเข้ที่มีรายได้สูงที่สุดในโลกที่มากถึง $ 100 ต่อวัน

นอกจากจระเข้แล้ว Frank Earnest ยังมีสัตว์เลื้อยคลานแปลกๆสำหรับการชม รวมทั้งอิกัวน่าจากอเมริกาใต้และกิ้งก่า Chuckwalla ยาว 2 ฟุต
โดยผู้เข้าชมจะได้รับการเยี่ยมชมฟาร์ม โดยผู้ฝึกสอนที่มีความสามารถเรียนรู้ทุกอย่างเกี่ยวกับชีวิตและนิสัยของสัตว์เลื้อยคลานที่จัดแสดง

โดยตัวอย่างหนึ่งเกิดขึ้นในปี1910  Alonzo Hartzel วัย 19 ปีหรือที่รู้จักกันดีในชื่อ "Tex" the Trainer ผู้ฝึกสอนจระเข้ที่มีประสบการณ์ ได้นำทัวร์ของเขามา เมื่อผู้หญิงคนหนึ่งในทัวร์ของเขาขอฟังเสียงสั่นของงูหางกระดิ่งสีแดง  "Tex" ที่มีความชื่นชอบงูเป็นพิเศษอยู่แล้วได้ทำตามคำขอของผู้หญิง โดยดำเนินการเปิดกล่องกระจกและใช้นิ้วจิ้มลงไปที่งู
 
ซึ่งตามรายงานของหนังสือพิมพ์ Los Angeles Times ระบุว่า “ สัตว์เลื้อยคลานไม่พอใจ”  "Tex" จึงถูกกัดที่มือขวาอย่างน่ากลัว และถูกนำตัวส่งโรงพยาบาลในพื้นที่ เนื่องจากแขนของเขาบวมเป็นสี่เท่าของขนาดปกติ แต่ Tex“ มีความแข็งแรงและความเยาว์วัยทำให้เป็นแผลเพียงเล็กน้อย และจบด้วยตอนเย็นด้วยการเดินทางเข้าเมืองเพื่อไปร่วมชมละครต่อ 



ภาพถ่ายโดย California Historical Society Cr. USC Digital Library (c. 1910)


และอีกเรื่องซึ่งอ้างอิงจาก Los Angeles Times บทความจากปี 1925 ระบุว่า Frank Earnest Jr.  ลูกชายของ Frank Earnest  ได้ปีนคอกเพื่อดูลุงของเขาป้อนอาหารจระเข้ขนาดใหญ่  ได้มีจระเข้ตัวหนึ่งโผล่ขึ้นมาและกัดมือของเด็กไม่ปล่อย  ลุงของเขากระโจนเข้าไปในคอกและควักดวงตาของจระเข้
เพื่อบังคับให้มันอ้าปากจนปล่อยเด็กชาย  Young Frank Jr. ถูกนำตัวส่งโรงพยาบาลซึ่งพบว่ามือของเขาได้รับบาดเจ็บสาหัสจากฟันของจระเข้ ส่งผลให้เกิดรอยแผลเป็นที่จะอยู่กับเขาไปตลอดชีวิต

อย่างไรก็ตาม ในปี 1984 เมื่อความแปลกใหม่ของ California Alligator Farm ลดน้อยลงและผู้เยี่ยมชมก็ไม่ค่อยมา ในที่สุด ฟาร์มก็ถูกย้ายไปที่เมือง Buena Vista ใกล้กับสวนสนุก Knott's Berry Farm ในรัฐแคลิฟอร์เนียและฟลอริดา และแม้ว่าวันแห่งการเล่นจระเข้แบบไม่มีใครขัดขวางจะสิ้นสุดลง แต่ก็ยังมีสถานที่ท่องเที่ยวที่มีการแสดงจระเข้และการเผชิญหน้ากับสัตว์เลื้อยคลานอย่างใกล้ชิดในที่อื่นๆอีก

ทุกวันนี้ จระเข้ที่ California Alligator Farm และลูกหลานของมันยังคงมีชีวิตอยู่ที่ฟาร์มจระเข้ St. Augustine Alligator และสวนสัตว์ Zoological Park ที่ยังคงเปิดดำเนินต่อไป แม้ว่าจะมีการจัดการจระเข้ที่ประมาทไม่มากนัก ซึ่งในปัจจุบันถือเป็นแหล่งรวบรวมจระเข้ alligators และ crocodiles ที่ใหญ่ที่สุดในโลก นอกจากนี้ ยังมี Crocodilian ทุกสายพันธ์อย่างน้อยหนึ่งชนิดในโลกซึ่งทุกตัวต้องอยู่ในคอกตลอดเวลา
 

สุนัขเล่นกับจระเข้ในสวนสาธารณะ/ Cr.Los Angeles Central Library





Crocodilian จระเข้โบราณ ที่ 7 ชนิดจาก 23 ชนิดเป็นสัตว์ใกล้สูญพันธุ์




(ขอขอบคุณที่มาของข้อมูลทั้งหมดและขออนุญาตนำมา)
แสดงความคิดเห็น
Preview
โปรดศึกษาและยอมรับนโยบายข้อมูลส่วนบุคคลก่อนเริ่มใช้งาน อ่านเพิ่มเติมได้ที่นี่